Secciones de Prueba en la Carretera 3

CLIENTE: Gobiernos de los Northwest Territories, Departamento de Transporte

UBICACIÓN: Yellowknife, Northwest Territories, Canadá

 

La Carretera 3 se encuentra ubicada entre Rae y Yellowknife en los Northwest Territories, Canadá, en un área con un permafrost cálido y discontinuo y un contenido variable de hielo superficial. Originalmente construida en 1968 como un camino de grava, entre 1999 y 2006 se realineó y se pavimentó la superficie con sellado de chips para facilitar la circulación del tránsito a mayor velocidad. Desde su reconstrucción, muchos puntos en esta sección de la carretera han experimentado un asentamiento diferencial importante y se han llevado a cabo considerables tareas de mantenimiento para que el camino sea seguro de usar.

A BGC se le encargó investigar las causas de la inestabilidad del camino a lo largo de la carretera y desarrollar técnicas de rehabilitación para los caminos construidos sobre permafrost cálido y rico en hielo. Con las investigaciones realizadas en terreno se observó que el problema en las áreas de mayor inestabilidad era debido al derretimiento del permafrost rico en hielo en áreas de transición bajo la superficie (es decir, suelo-roca, descongelado-congelado, permafrost cálido-frío), áreas donde el camino se había construido adyacente a un cuerpo de agua y áreas donde el camino cruzaba el trazado anterior.

BGC diseñó y construyó cuatro secciones de prueba para abordar estos problemas. Estas secciones incluyeron varios niveles de reconstrucción del terraplén, incluida la reconstrucción de un terraplén reforzándolo con geomalla o geotextil, la instalación de una capa de concreto celular de espuma, la reconstrucción de la berma como berma ventilada y la instalación de alcantarillas de arco abierto reforzadas con geosintéticos para reemplazar una alcantarilla de acero y un drenaje de roca existentes que no funcionaban bien. Durante la construcción, se instalaron cables termistores dentro del terraplén para medir las temperaturas del mismo. Las secciones de prueba se han monitoreado desde que se finalizó su construcción en 2012 y se seguirán controlando hasta el año 2015 a fin de determinar el potencial que tienen estas técnicas de ser adoptadas en el futuro para la construcción de caminos en permafrost cálido rico en hielo.

 

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