Humedal y Cuenca Hidrográfica en Sandhill

CLIENTE: Syncrude Canada Ltd.

UBICACIÓN: Ft. McMurray, Alberta, Canadá

 

Hay muy pocos datos a nivel mundial sobre la creación de humedales tipo fen, y mucho menos a gran escala como parte de la rehabilitación de una mina de arenas petrolíferas. Un humedal fen es una especie de pantano donde se acumula turba. La mayor parte del año su nivel freático es de 20 cm bajo la superficie y en él habita una gran variedad de plantas y animales. Como tal, forma parte integral del bosque boreal y es un tipo de ecosistema deseado y común en la región de las arenas petrolíferas. Syncrude Canada Ltd. quiso crear un humedal fen en su mina de arenas petrolíferas en el norte de Alberta como parte de las actividades de recuperación de la mina.

Como diseñador principal del proyecto, BGC trabajó con Syncrude y un equipo de 24 investigadores para seleccionar el lugar adecuado (un depósito de relaves cubierto de arena en la operación del lago Mildred), diseñar y construir una cuenca hidrográfica de 50 hectáreas en el que se incluyera un humedal fen de 15 hectáreas y dos humedales fen colgados adicionales. Todos los aspectos relacionados con la cuenca se diseñaron para apoyar estos humedales.

Tanto la cuenca como el humedal se finalizaron dentro del plazo pactado y en la actualidad forman una cuenca instrumentada de primera clase para la investigación relacionada con la rehabilitación. Los resultados iniciales son alentadores, los terrenos elevados alimentan las aguas subterráneas y las aguas superficiales van hacia los pantanos. Los investigadores están probando diversas estrategias de rehabilitación y realizando balances de agua y de carbono. Este sitio demuestra la habilidad de Syncrude para recuperar este tipo de pantanos, y también representa un laboratorio al aire libre para que esta y otras industrias puedan aprender sobre cómo crear cuencas de drenaje y pantanos. Lo aprendido hasta hoy fue fundamental en el éxito del documento "Guidelines for Wetlands Establishment on Reclaimed Oil Sands Leases" (Pautas para establecer humedales en zonas de arenas petrolíferas reclamadas) de la CEMA (tercera edición, 2014), en el cual BGC participó como colaborador clave. El futuro decidirá si es posible crear un humedal de verdad; pero hasta hoy, los resultados son alentadores y están enfocados en entregar respuestas.

 

 

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